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Una oda a Spring Lake Arcade en Burrillville

Jul 01, 2023

Fotografía de Alex Gagne

John Bateman tenía quince años cuando arregló su primer juego de arcade, una vieja máquina de bolos que había pertenecido a un compañero de trabajo de su padre. El nativo de Smithfield creció visitando Hampton Beach en New Hampshire con sus padres, donde las galerías del paseo marítimo le dieron un gusto temprano por los juegos que funcionan con monedas. "Alquilamos una casa allí o nos quedamos en un hotel durante una semana, y esas fueron nuestras vacaciones de verano", dice. En 1989, convirtió sus retoques en un negocio y compró Spring Lake Arcade en Burrillville a George Stearns. El suegro de Stearns, Edmund Reed, fundó la galería frente a la playa en la década de 1930, cuando el lago era un destino popular para los habitantes de la ciudad. Los visitantes podían tomar un tranvía desde Woonsocket hasta Glendale y caminar una milla hasta la playa para pasar un día tomando el sol, jugando juegos novedosos y bailando en el comedor de la costa. "En los años treinta e incluso en los cuarenta, cuando jugabas Skee-Ball, había un asistente que caminaba por la fila de máquinas de Skee-Ball y si obtenías una puntuación alta, te daba un boleto", dice Bateman. . Hoy en día, los visitantes de la playa propiedad de la ciudad pueden probar los juegos de centavo originales o probar las incorporaciones más nuevas, incluida una hilera de máquinas de pinball antiguas. Bateman dice que a menudo le hacen preguntas sobre los valores de los juegos. “Era una parte importante de Spring Lake y de la infancia de muchas personas”, dice. "Tener un puñado de monedas y poder estirar ese dólar... simplemente no puedes hacer eso hoy". Excepto en Spring Lake, donde la sala de juegos de un centavo sigue viva para una nueva generación. springlakearcade.com/homepage.html